La froide vérité : les huiles synthétiques brillent en hiver

"Les huiles synthétiques sont-elles meilleures que les huiles conventionnelles ?" Nous entendons cette question en permanence et nous ne pouvons pas y répondre par oui ou par non. Cela dépend de tant de facteurs, notamment de la composition de votre parc de véhicules et de vos conditions de fonctionnement. Ce que nous pouvons dire, c'est ceci : Pour répondre aux normes plus strictes de l'EPA en matière d'émissions et de consommation de carburant, la tendance des moteurs diesel modernes pour poids lourds est d'utiliser des huiles à faible viscosité, ce qui signifie de plus en plus souvent des huiles entièrement synthétiques. Et au milieu d'un hiver rude avec des températures glaciales d'un océan à l'autre, nous aimerions ajouter que les propriétés de résistance au froid des huiles synthétiques devraient être sérieusement prises en considération pour les flottes travaillant dans des climats plus froids.

 

Les huiles synthétiques offrent une multitude d'avantages, dont deux se distinguent particulièrement. Premièrement, elles offrent une très faible volatilité, ce qui contribue à maîtriser la consommation d'huile. Les huiles plus volatiles ont tendance à s'évaporer avec le temps, en particulier aux températures élevées qui règnent dans un moteur. En raison de leur faible consommation d'huile, les huiles à faible volatilité sont généralement préférables si vous souhaitez prolonger les intervalles de vidange.

 

Le deuxième domaine dans lequel les huiles synthétiques brillent est celui des performances à basse température. En règle générale, plus une huile est froide, plus elle est épaisse. Les huiles de base synthétiques ont un très bon indice de viscosité, ce qui signifie que leur viscosité n'est pas affectée de manière significative par les grandes variations de température. Les huiles synthétiques jouent un rôle central dans la formulation des huiles pour moteurs d'hiver telles que 5W-30 et 5W-40, car elles fonctionnent très bien même dans des conditions extrêmement froides.

 

Dès les années 1970, lorsque les normes de consommation moyenne de carburant (Corporate Average Fuel Economy, CAFÉ) sont devenues plus strictes, les voitures particulières ont commencé à utiliser des huiles synthétiques. Au cours des dix dernières années, nous avons observé exactement la même chose pour les moteurs diesel lourds. Auparavant, les fabricants de moteurs recommandaient principalement des huiles 15W-40 pour la protection contre l'usure. Mais aujourd'hui, pratiquement tous les moteurs lourds construits en Amérique du Nord sont remplis en usine avec une huile 10W-30 ou 5W-30. Certains sont même remplis en usine avec des huiles API FA-4, la dernière catégorie introduite en 2016, qui présente un profil de viscosité encore plus faible.

 

Une huile 10W-30 offre une protection assez robuste tout au long de l'année, mais dans les régions plus froides, une huile 5W-30 ou 5W-40 est probablement un meilleur choix pour assurer un niveau supplémentaire de robustesse contre les basses températures.

 

Die Motorenhersteller haben in den letzten Jahren erhebliche Verbesserungen an der Hardware vorgenommen, die die Kompatibilität mit dünneren Flüssigkeiten ermöglicht haben, darunter bessere Materialien, verbesserte Ölpumpen und elektronische Steuerungen. Die Ölhersteller haben ihrerseits vergleichbare Verbesserungen an den Ölen selbst vorgenommen, um sicherzustellen, dass Ölfluss und Druck den Anforderungen dieser Motoren entsprechen.

 

L'un des principaux avantages du passage à une huile de plus faible viscosité, ce qui signifie probablement une huile entièrement synthétique, est l'économie de carburant. L'un des moyens d'améliorer l'efficacité des véhicules consiste à réduire les pertes dites "parasites". L'une des principales raisons des pertes d'efficacité est la résistance à l'air causée par l'huile moteur - le moteur doit travailler plus fort et donc brûler plus de carburant pour surmonter l'épaisseur du liquide. Le calcul est donc simple : si vous avez un liquide plus fin et moins visqueux, vous consommez moins de carburant. Les résultats peuvent bien sûr varier, mais des améliorations de 1 à 2 % sont faciles à obtenir en passant simplement à une huile moins visqueuse. Cela peut sembler peu, mais si l'on considère que le carburant représente le coût d'exploitation le plus important d'un parc de véhicules, ces économies s'additionnent et compensent largement le coût d'achat d'une huile synthétique par rapport à une huile classique.

 

Toutefois, la question de savoir si une huile est synthétique ou conventionnelle passe à côté de l'essentiel. Ce n'est pas parce qu'une huile est synthétique qu'elle est, par définition, meilleure. Les performances dépendent de nombreux facteurs. Vous devez donc être intelligent lorsque vous choisissez une huile qui répond aux exigences spécifiques de votre matériel et de votre climat de travail. Cela signifie que vous devez prendre en compte plusieurs facteurs, tels que la catégorie de service API, le degré de viscosité et, surtout, les spécifications OEM. Il est temps de contacter votre distributeur de lubrifiants, qui pourra vous informer de la situation. Vous serez peut-être surpris des options qui s'offrent à vous et des avantages que vous pouvez tirer de la tendance à la baisse des viscosités.

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